每当有学生起身提问时,怀有同样疑惑的学生便集体欢呼,掌声雷动。而坐在台上的澳大利亚官员略带惊讶的眼神交流后,只能简短地重复强调“我们需要时间”、“我们尽快”……

  进展:澳驻沪总领事馆回应热点问题

  阿黄今年初到澳大利亚,入读此次倒闭学校之一的Meridian(莫瑞迪安)国际酒店管理学院。他在广州读职业高中,还没毕业就打算出国,因为英语成绩一般,所以不打算申请知名大学本科。“现在去国外读本科要求也很高,英语也要不错。”在留学中介的介绍之下,他和家人选定了到澳大利亚读职业教育课程。在澳大利亚,提供职业教育的学校包括公立的TAFE学院(Technical and Further Education,特指公立职业教育学院),也有经过注册的私立院校,包括这次倒闭的澳大利亚全球校园管理集团旗下的5所院校:GCM时装设计学院、Meridian国际学校、国际设计学校、Meridian国际酒店管理学校和Meridian学院。在澳大利亚的私立职校中,莫瑞迪安算是近年来留学中介口中“口碑”不错的私立学校之一,它有包括高中、大学预科以及职业教育培训在内的多种性质的课程。

  莫瑞迪安国际教育集团主要提供时装设计、厨艺、酒店管理、语言培训等职业培训课程,其中大多数是为澳大利亚的技术移民政策所需。有业内人士分析认为,一般开设这类职业课程需要大笔投入,一些私立职业教育机构曾举债进行大规模扩张。但近来澳大利亚的移民政策有了调整,原来属于“技术移民”的课程不再受移民政策青睐,造成生源减少,进而导致这类学校的财政出现困难。

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  和阿黄同学校的广州学生不下10人,阿黄说,他们前几天曾一起在学校门口聚过。目前,大家还在等待消息之中。有些读高中课程的广州孩子,已经由办理出国的中介帮忙转入了公立高中,而更多的人还在等待政府的安置。

  之后,当李悠驱车来到学校时,才亲眼证实了好友传递的信息——有关学校倒闭的通知正贴在大门上。为此,她还和学校门卫保安反复确认。

  快报记者 戴明夷

  移民热门跳板  私立职校曾大受追捧

  对她而言,四天前的一幕仿佛做梦一般。

  资深留学专家、EIC启德教育集团总裁李朱就11月7日的
《广州日报》以《澳大利亚4所大学倒闭,近千中国留学生遭殃》这篇文章为例指出:报道中提及的“四所私立大学(University)”说法是不正确的,应该称之为四所私立职业学院(School)。“澳大利亚的职业教育学院并不是大学,不属于澳洲的高等教育,而是单独一类,在签证类别属于‘572签证’即职业教育类签证。而且澳洲的职业教育学院分为两类,一类是公立学院,即TAFE,比较出名的有新南威尔士州TAFE、墨尔本的博士山TAFE等。另外一类类似莫瑞迪安国际学院的私立职业教育机构。到目前为止,所有澳洲的40所公立大学和2所私立大学都活得好好的。”

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在位于莫瑞迪安国际教育集团旗下的悉尼校区,听说学校倒闭的学生们聚焦在一起,警察也赶来维持学校秩序。

  与此同时,周宁也提醒广大有意留学澳洲的学生及家长:申请澳洲学校时应注意选择纳入澳大利亚正规教育体系评估的学校,而在选择语言加培训类短期移民课程时应多加慎重。

  倒闭潮中的主角——私立职校此前颇受国内学生欢迎,因为此类职业教育课程学制短,留学门槛和留学成本都较低,而且学生毕业后“一技在身”容易就业和申请移民。澳大利亚此前宽松的移民政策、这些学校许诺的移民前景,吸引了众多本不打算出国留学的学生。据澳大利亚外交贸易部统计,海外留学生2008年为澳大利亚政府带来约137亿澳元(约857亿人民币)收入,教育成为澳大利亚的第三大出口产业,中国则是澳大利亚第一大生源国。此次澳大利亚私立职校倒闭事件,与澳政府收紧移民政策不无关系。或许此次倒闭事件只是个别现象,但国内留学中介机构管理的混乱、引进国外院校的标准都引起了关注。如何让留学告别迷惘和沉重,除了外在的监管、规范,或许还需要每个人重新审视留学的意义。

  这一点得到了国内一家留学中介机构咨询师张女士的认同。据她介绍,莫瑞迪安国际教育集团在中国市场并非一个“新入者”,此次出现资金链的短缺很可能属于“偶然事件”。不过,张女士认为并不能因此忽视导致这起事件发生的一些“必然因素”。

  新通国际有关专家分析道,根据澳洲教育、科学与培训部《海外学生教育服务法》,
那些面临失学的学生,如学校倒闭,政府会通过学费保障计划保证返还留学生学费,或安排留学生在澳大利亚其他院校继续就读;如果学校违约教学,可通过学费保障基金向留学生退学费。

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  “还未上课,但是交了学费的学生怎么办?刚刚进入这个学校,但是上了几个星期的学生怎么办?读了一年,但是还没拿到任何证书的学生怎么办?马上就毕业的学生怎么办?所有学生的课时、证书、学费又该怎么办?”

  “澳洲现在是不是不能去了?”“我家孩子在澳大利亚公办学校读书,会不会受到影响?”“本来想在英国和澳洲之间选择的,要不现在就锁定英国的学校吧?”……受澳大利亚莫瑞迪安国际学院(The
Meridian International School)
等四家学校宣布倒闭事件影响,一时间,有关澳洲私立学校能不能上、公立学校倒闭怎么办等讨论不绝于耳。连日来,南京各大留学服务机构澳洲部咨询电话“猛增”。江苏好年华澳洲部主管丁爱红告诉记者:这两天电话咨询量是她前段时间的二三倍,不仅是新客户,还有一些孩子已经在澳大利亚或者已经拿到澳洲签证的家长也纷纷询问丁主管澳洲留学问题。就此,留学专家表示:向往澳洲深造的准留学生们不必为此事感到恐慌,但选择澳大利亚移民类职业学校及课程时务必谨慎倒是必要。

  小黑也是莫瑞迪安国际酒店管理学院的中国学生,读的是西厨专业。记者通过QQ联系上他时,南半球的澳大利亚是半夜12点多。他告诉记者,他刚刚打工回来,学校停课后他就整天上班,从周二到周日,加起来工作了50~60小时。

  “等”——在11月9日澳大利亚莫瑞迪安国际教育集团倒闭事宜的首场说明会上,这似乎是留学生们唯一问到的答案。

  释疑:澳大利亚大学和职业学校并非一回事

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ca88,  但学生们仍有担心。中国留学生小王表示,即使转学也难保学校不再倒闭,而且转学后如果不能免学分的话,就要重交学费、重学课程,这意味着一切又要从零开始。小王不是没有“前车之鉴”。来自上海的24岁的留学生张玺2007年7月来澳时在一所名叫环球学院的学校就读,不想半年后这所学校宣布破产倒闭,结果他接受政府的安置,转至莫瑞迪安学院继续学业,没想到这次再度“失学”。

  失学学生受澳洲政府保护

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  而从11月10日起,也有陆续的“好消息”传回。中国驻墨尔本总领事馆的教育参赞郭晓娟向《国际先驱导报》介绍说,墨尔本总领事馆得悉此事后,立即联系了维多利亚注册与学历管理局的局长,并进行了沟通。澳维多利亚注册与学历管理局已从9日下午开始,逐步安排失学的外国留学生,其中包括750名在墨尔本3所倒闭学校就读的中国留学生转到其他学校继续读书。

  建议:出国留学选择移民类课程需谨慎

  莫瑞迪安一下子倒闭的5所学校里,有一百多个在读的广东学生。他们当中的许多人,当初就是为了能在这些私立职校毕业后迅速以技术移民的方式留在澳大利亚。而正是由于澳大利亚移民政策的收紧,趁移民热扩张的私立职校相继倒闭,为移民留学的学生也陷入了前途未卜的困境。

  “事实上,每个国家都可能出现(莫瑞迪安)这种情况。特别是今年在金融危机影响下,一旦生源开始紧缩就比较难了。”张女士表示。

  对澳大利亚学校倒闭事件,拥有11年留学服务经验的江苏好年华董事长周宁发表自己观点:类似事件在新加坡、新西兰、加拿大、澳大利亚这些以教育为产业的国家都出现过,通常这种情况会出现在国际性教育集团内,如果出现资金链断裂或者老板出逃的情况,学校就会宣告破产。但国外政府会全力关注学生、妥善安排学生就学等事宜。

  在一个“广州人在澳大利亚”QQ群里,阿黄这阵子的发言都很悲怆。对于一个20岁的大男孩来说,“学校倒闭了”这个消息来得太具戏剧性,而身在异国他乡,学校这惟一的归属感顿时消失,对于未来和前途的迷惘充斥心中,他感到越来越焦灼。

  金融危机引发学校倒闭?

  截至记者发稿,新通国际、艾迪国际等国内知名中介服务机构陆续收到了来自澳大利亚驻上海总领事馆教育处的电子邮件,邮件中称:全球校园管理集团(Global
Campus Management Group)
旗下拥有GCM时装设计学院、Meridian国际学校、Meridian国际酒店管理学校、Meridian国际设计学校和Meridian学院(以下统称为Meridian学院)。这些院校都是经过注册的私立院校,它们既非澳大利亚的私立大学,也不是澳大利亚的TAFE学院(TAFE学院特指公立的职业教育院校)。Meridian学院提供包括高中、英语语言以及职业教育与培训在内的课程。上述院校在悉尼和墨尔本共有九个校区,共有3000多名在读国际学生,包括中国学生近1200名,另有数百名中国学生已收到Meridian学院录取通知书但尚未赴澳。

  广州孩子澳大利亚失学

  在莫瑞迪安国际酒店管理学校学习西点和西厨专业的中国留学生小许告诉《国际先驱导报》,自己在这里学习已有一年半了,还有10多天就要进行毕业考试,没想到突然这时学校倒闭。他至今也没敢告诉父母,怕他们担心。他说,只能等待政府相关部门安排转至其他学校,至于是什么学校,质量如何,能否让他顺利地在两周后毕业,他一无所知。

澳大利亚大学和职业学校并非一回事

  11月5日,澳大利亚5所私立职业技术教育机构倒闭,1200多名中国学生失学。19日,位于悉尼的马威尔(Maewill)英语学院又宣告倒闭。今年5月以来,澳大利亚已经相继倒闭了十多家私立学校,业内人士担心这股倒闭潮可能还会持续。

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  因此,在这些破产学校就读的学生应该保持冷静,要懂得充分利用《海外学生教育服务法》,可拨打澳大利亚教育、科学与培训部的“海外学生教育服务热线”,或向“海外学生教育服务信箱”(esosmailbox@dest.gov.au)发函,以便及时掌握最新的政策法律信息,明确自己的权利和义务。

澳洲

  “还差十多天就毕业”

学校倒闭

  说明会的主办方之一——澳大利亚私立教育和培训理事会(ACPET)把这类学生定为“特殊群体”。如果学业顺利,这批学生原本可以在11月16日开始毕业考试,并于12月16日拿到毕业证,然后申请移民。

莫瑞迪安集团旗下学校的校址。(资料图)

  没有翻译,没有媒体,没有法律顾问,能指望说明会解决什么问题?从踏入墨尔本市政厅的一开始,29岁的中国留学生李悠(化名)就在心里打上了一个问号。

  实际上,申请莫瑞迪安这类私立职校的中国学生,大多怀揣着一个移民梦。但申请澳大利亚的普通大学本科,雅思考试成绩一般要高于6.0分,申请职业教育课程只要5.5分,如果成绩达不到5.5,还可在学校下属的语言中心补习英文,然后再攻读主要课程。阿黄从2007年底到2008年共考了三次雅思,最后一次终于达到了5.5分。他说,入学门槛低、学制短、费用低、容易申请移民,是他选择这所学校的原因。

  几个回合后,容纳了2000余名失学留学生的墨尔本市政厅内寂静得仿佛连掉针的声音都能听见。

  阿黄就读的莫瑞迪安国际酒店管理学院,类似于国内的职业高中或职业技术学院。阿黄的父母都是老广州,坚信“一技傍身”好,认为既然孩子成绩差,就去学门手艺学个厨师专业。此前,厨师在澳大利亚属于紧缺专业,可以获得最高的移民加分75分。(编者注:今年3月澳大利亚技术移民的“优先处理职业列表”已经删除厨师、美容等职业)“中介说,读两年技校毕业后就能申请移民。”阿黄说,在国内没有好文凭、名校毕业证很难找到好工作,而且澳大利亚环境好,有机会移民当然不错。留学中介还告诉他,莫瑞迪安的课程和移民紧紧挂钩,学制只有两年,还为学生安排至少900个小时的带薪实习,提供澳大利亚技术评估协会要求的一切移民证明。“一年1万澳币左右(约6.3万人民币)的学费,读两年就能毕业。”阿黄和父母都认为这样的移民成本很划算。

  在莫瑞迪安国际教育集团旗下被迫关闭的5所私立学校(时装设计学院、莫瑞迪安国际学校、莫瑞迪安国际酒店管理学校、国际设计学校、莫瑞迪安学院)里,一夜间失学的各国留学生达3400多人,其中包括1265名中国留学生。

  在11月11日澳方举办的第三场倒闭事宜说明会上,像小许一样“还差10多天就毕业的学生”至少有100名。

  在每位“失学”学生人手一份的“重新安置表”上,除了要填姓名、生日、联系方式等个人信息外,即将毕业的学生要注明自己的“特殊身份”。ACPET说,会在短时间内给这些学生一个交代。

  兴许是被认为“有经验”,张玺被推举为中国留学生代表,于11月11日同澳大利亚相关机构就“失学”一事进行正式讨论。

  此时,同属于莫瑞迪安国际教育集团的其他4所私立学校门口也贴上了类似的通知,其中一份上这样写道:由于无法预见的原因,今晚的厨艺课程取消。

  11月5日下午,李悠还在就读的莫瑞迪安国际设计学校上自习课。晚上6点多左右,忽然不断有同学打电话给她:“知道吗?我们学校倒闭了!”李悠感到莫名其妙,“明天不是还上课吗?”她甚至反应不过来地问道。

  得知中国留学生的遭遇后,新南威尔士州教育培训部高级官员史双元博士表示,莫瑞迪安国际教育集团因资不抵债而破产,是一个私立教育集团倒闭的个案,不会因此引起国际学校的倒闭风潮。

  “我们就像被抛弃的孩子”

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  而第二天,当其他不知情的学生如平常一般来到学校时,他们起先惊讶,随后愤怒,然后变得迷茫起来。他们有的不甘心地拍打着铁门,有的找来当天的报纸认真核对信息,还有学生站在马路对面地势较高处,大声向校园内喊话。“我们就像被抛弃的孩子,想知道为什么,却没人出来解释。”李悠形容道。

  这是一次令人焦灼的会议。

  没有征兆地“被抛弃”

  据总部设在墨尔本的《世纪报》报道,今年7月以来澳大利亚仅维多利亚州就有9所私立院校倒闭,2695名国内外学生失学。

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